מחלקים
על אנשים ועטלפים

על אנשים ועטלפים

אפרת קרן ממודיעין מפעילה בביתה "אומנה רפואית" לעטלפים במצוקה • ובהזדמנות זו מבקשת מהציבור להניח קצת לסטיגמות המוכרות על היונק המעופף

אחת החיות הנפוצות בישראל היא העטלף, על הזנים השונים שלו, שנמצאת בארץ כמעט בכל מקום ומשום מה זכתה מאז ומתמיד לסטיגמות שליליות. בתרבות המערבית קושר היונק המעופף למחלות, ערפדים והסתבכויות בשיער, אולם מסתבר שיש בישראל קבוצת משוגעים לדבר שהחליטו לקום ולהגן על חיית הבר המושמצת כל כך.

עמותת ע.ט.ל.ף  (עזרה וטיפול לעטלפי פירות) שמה לה למטרה לטפל בעטלפי פירות פצועים, חולים, יתומים או תשושים, לשקמם ובמידת האפשר להשיבם אל הטבע, ואם לא, לטפל בהם בבית המחסה שהקימה העמותה. העמותה מפעילה בית מחסה באחד המושבים בעמק האלה, שכולל מרפאה וטרינרית, מרכז שיקומי וכן דיור קבע לעטלפים שפציעתם בלתי הפיכה ולא ניתן להשיבם לטבע. מתחם דיירי הקבע מותאם לנכויות השונות של העטלפים ומצויד בצעצועי העשרה, אביזרי פיזיותרפיה ומשטח נחיתה רך. בנוסף, מפעילה העמותה מוקד טלפוני שבו אפשר לדווח על עטלפים במצוקה וליצור קשר עם חברי ומתנדבי העמותה על מנת שאלה יאספו את העטלף ויעניקו לו טיפול.

אחת המתנדבות בעמותה היא אפרת קרן ממודיעין. במקצועה היא שפית אישית ומעבר לשעות העבודה היא תשמח להפריך לכולנו את כל אותם מיתוסים מפחידים שדבקו בעטלפים. היא גם מטפלת כרגע בביתה בשלושה כאלה ואומרת: "עטלפי הפירות הם עדיין לא חיה מוגנת ולמעשה אין שום גוף שמטפל בהם באופן מסודר".

למה בעצם צריך גוף שיטפל בעטלפים?

"לפעמים הם נקלעים למצוקה, נפצעים וצריך לטפל בהם. רוב הפגיעות הן באחריותנו ובאשמתנו בני האדם, אם זה אנשים או חתולים של אנשים שפגעו בהם. אנחנו עובדים בשיתוף פעולה עם בית החולים לחיות בר, כמו גם מרפאות פרטיות שהתנדבו לעניין, אבל לא כולם מצליחים להגיע לבית החולים ואנחנו פרושים בכל הארץ ומקבלים קריאות מכל מקום ברחבי הארץ 24 שעות ביממה, גם באמצע הלילה אם צריך".

קרן, שמרכזת את פעילות העמותה בכל אזור מודיעין וסביבתה, מספרת שכאן באזור מתקבלות מעט מאוד קריאות על עטלפים שזקוקים לעזרה: "אני רואה בזה דבר חיובי, שהעטלפים לא נקלעים כמעט למצוקה באזורנו. יש המון עטלפים במודיעין עצמה. הם גילו את היתרונות שלגור בקרבת בני האדם. אפילו אם תלך בערב בשדרות עמק החולה, שבהן עצי התמרים הוציאו פרי, תראה שם המון עטלפים. גם בליגד סנטר, על עצי הפיקוס בסמוך למורדן בר, אפשר למצוא אותם. זו חיה ביישנית שמעדיפה שגם לא יראו אותה".

מתי התחלת להיות פעילה למען העטלפים?

"תמיד אהבתי עטלפים. לא ידעתי על קיומה של העמותה עד המקרה המצער שהיה בחדרה, שבו קבלן הרס בניין והרג אלפי עטלפים בבת אחת. נחשפתי לעמותה, שלבית המחסה שלה הגיעו מאות פצועים מאותו מקרה, והתחלתי להתנדב בבית המחסה וגם לשמש כבית אומנה לעטלפים פצועים".

העטלף נתפס אצל רובנו באופן שלילי למדי. מקרוב זה נראה אחרת?

"זה נכון לכל מי שלא ראה עטלף מקרוב. זו חיה יפיפייה, שובת לב, עם חיי חברה ולהקה. הם מאוד דואגים אחד לשני וזו חיה באמת מקסימה. המראה שלהם לא באמת מפחיד מקרוב, האסוציאציה של ערפדים היא אולי נכונה לעטלפי חרקים ופחות לעטלפי הפירות. הם נראים כמו שועלים קטנים עם כנפיים. זה מוזר למי שלא מכיר ובגלל זה אני גם הולכת עם עטלף ועושה הרצאות בבתי ספר יסודיים. הילדים מקבלים אותם נהדר, הם באים בלי שום דעות קדומות ושמחים לשמוע. זו חיה מאוד מעניינת, היונק המעופף היחידי והילדים ממש מתלהבים מהם".

העטלף נתפס גם כמעביר מחלות. זה נכון?

"זו שמועה שהיא לא ממש נכונה. אין אף מקרה בארץ של אדם שנדבק במשהו מעטלף. הרצון שלנו הוא לגרום לאנשים להבין שהעטלפים חיים לצדנו. אין להם שום כוונות רעות והם לא מסתבכים לאנשים בשיער. פשוט להעלות את המודעות לעניין ושידעו שאם נתקלים בעטלף שבמצוקה אז יש לאן לפנות".

איך זה לגדל עטלף בבית?

"קודם כל אני לא מגדלת אותם, הם אצלי לתקופה מוגבלת בסוג של אומנה רפואית עד שמצבם יאפשר להם לחזור לבית המחסה ומשם חזרה לטבע. זו חיה מאוד חכמה. הם יודעים מי המטפל שלהם ובדרך כלל נקשרים רק לאדם אחד ובגלל זה בכל בית אומנה יש מטפל אחד בלבד שמטפל בהם. הם מזהים אותי. כרגע יש אצלי שלוש נקבות ונכון שאני צריכה להיזהר כשאני מחזיקה אותן. לא תמיד זה בא להם טוב ואפשר לקבל ביס. גם בגלל שהטיפול הרפואי לא תמיד נעים להם. אבל הם מזהים אותי ומגיבים בצורה מדהימה. יש עטלפים שהיו אצלי ואחרי חודשים אני מבקרת אותם בבית המחסה והם מזהים אותי ובאים אלי. הם מאוד חכמים, אבל הם גם חיית בר בסופו של דבר ולא צריך להתייחס אליהם כמו אל חתול או כלב. אנחנו רק מטפלים בהם כדי להשיב אותם לטבע".

אז כל המיתוסים והאסוציאציות שיש לכולנו על עטלפים - הכל מופרך?

"כן. תראה לי מיתוס אחד שנכון. הרגילו אותנו לפחד מהם ואני לא יודעת למה, אבל בסדר. זה גם טוב כדי שלא יחשבו שזו חיית מחמד שאפשר לגדל בבית. אין מה לפחד מהם או לחשוב שהם מעבירים מחלות".

(במקרה שמצאתם עטלף פירות אפשר להתקשר 24 שעות ביממה למספר 052-2355109).

יאיר דנון